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Etats-Unis › Fanny en stage aux US

Les aventures de Fanny, en stage à Los Alamos (NM) pendant 6 mois, en 2006.

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samedi 23 septembre 2006

L'automne à Santa Fe

C'est quelque chose à ne pas rater lorsque l'on est à Santa Fe au début de l'automne. Il faut se rendre à la station de ski de Santa Fe (en voiture). Les paysages sont superbes, les arbres de toutes les couleurs avec dominante jaune. On peut se balader et aller jusqu'au sommet (il y a même un téléphérique pour nous y emmener). Et on culmine à plus de 4000m ! Après avoir croisé un couple en pleine engueulade parce que le gars l'avait trompé ("you cheated on me"), on redescend tranquillou. On voit même un peu de neige.

samedi 16 septembre 2006

Les indiens de Santa Clara

Dans chaque village indien, il y a une journée de fête. Grâce à une collègue qui appartenait à ce village, Vincent et moi sommes allés à la fête de Santa Clara. Eh ben ça ramène beaucoup de monde. Malheureusement, les photographies sont interdites. Donc pas de photos pour vous... La fête consiste en un défilé en costume traditionnels, genre des peaux de bisons, des plumes, etc..., et danse traditionnelle. Ils devaient mourir de chaud. Les défilés durent longtemps, sont en plein cagnard. En fait seuls les personnes originaires de ce village peuvent participer au défilé. Cela dure bien 1H30 ! Ensuite, il y a le repas. Nous étions invité dans la maison de ma collègue, mais impossible de la trouver :( Dommage parce que normalement ce sont des repas à base de chili qui arrache ! C'est une journée bien sympathique, et vraiment dépaysante. Et chaque village a sa journée, et en général ils essaient de ne pas la faire en même temps qu'un autre. Donc il y a moyen d'en voir tout plein.

lundi 4 septembre 2006

Week End de l'Xtrème - retour de l'extrème

Nous nous separons donc pour rentrer chez nous le lundi 4 Septembre, jour du Labor Day, c'est pour cela que c'etait ferie. Je repars dans la voiture de location avec Gwen et Vincent, et Faustine repart avec Nick pour qu'il l'amene a Los Angeles, et qu'ensuite elle enchaine sur San Francisco, puis re vienne a Albuquerque, pour prendre qqs affaires a moi et passer ensuite 3 jours a New-York avant de retourner en France :)
IMG_5089.jpg Je m'installe donc a l'avant de la voiture, Vincent au volant, Gwen a l'arriere pour dormir. A la moitie du trajet, soit 6h apres le depart, on switch les places, je passe derriere et Gwen prend la place du conducteur. Je m'endors, et ne me rend pas compte 6h plus tard que l'on s'arrete pour laisser Gwen chez elle a Santa Fe, je ne me reveille qu'une fois arrivee a Los Alamos lol.
Pendant ce week-end, nous aurons fait environ 2000 miles, soit environ 3000km. Ah au fait je vous ai pas dit: la Death Valley, c'est le park national le plus grand des US. C'est donc pour ca que pour aller d'un point de vue a un autre, on mettait minimum 1h30 :)

samedi 2 septembre 2006

Week End de l'Xtrème - La Death Valley

Départ vers 15h pour l'endroit le plus chaud des Etats-Unis: la Death Valley.

Arrivée à la Death Valley Arrivée à la Death Valley

Il n'y a que 2h de route depuis Las Vegas (enfin je pense parce que je me suis bien endormie), car on avait rendez-vous avec Nick juste un peu avant le parc, dans la ville de Shoshone. Enfin ville est un bien grand mot : une rue qui fait environ 100m, un visitor center, une poste, un bar chelou, et c'est tout.
On retrouve Nick qui nous attendait depuis une heure, et on part dans le parc national, direction un point de vue super: Dantes View Point. Malheureusement pas le temps de rester jusqu'au coucher du soleil, on avait encore une heure au moins pour rejoindre le campement. Mais le paysage était super, du haut de la montagne, on avait vu sur toute la vallée, les montagnes en face, et des rivières et lac de sel vu d'en haut. Vraiment de la balle.

Dante's View Point

Dante's View Point2 Dante's View Point3 Pin-up au Dante's View Point

Donc ensuite direction le camping. Camping très simple, mais avec ses douches et toilettes. A l’arrivée, avec tous les insectes que je croisais, je pensais que j'allais souffrir de ma phobie. Heureusement j'ai très vite pense a autre chose et tout est allé pour le mieux.
On commence d'abord par manger. C'est donc la que la 'Box' s'est avérée précieuse. Puis on décide de faire un tit poker, avec une bouteille de rhum et de quelques gorgées de ce délicieux breuvage comme mode de paiement pour le poker. On misait donc des gorgées, et celui qui perdait devait boire. Très astucieux. On est vite arrive a la fin de la bouteille, a la grande surprise de Nick qui pensait que la pauvre tiendrait tout le week-end. Ensuite on plante la tente de Gwen et Nick (enfin ils, nous on les regardais faire), puis on fait une tentative pour planter celle que Tony nous avait donne, mais dans le noir et un peu bourre, c’était pas facile. Au final on décide de dormir dans les voitures :) J'utilise le matelas super confortable que Tony m'avait donne pour le déplier sur la banquette arrière, Vincent allonge le siège de devant et Faustine dort sur la banquette arrière de la voiture de nick. Parfait, une nuit ou j'ai super bien dormi. Et en plus pas besoin de sacs de couchage, on a dormi les fenêtres ouverts, en effet, au plus froid de la nuit il faisait 28 degrés Celsius, a savoir 82 degrés Fahrenheit !!

On se réveil au petit matin (enfin on m'oblige a me réveiller) aux alentours de 6h du mat' !!! Mais c’était pour la bonne cause, un lever de soleil sur la Death Valley. On avait repéré un point de vue a 10 miles du campement (15km), Gwen reste dans la tente pour dormir un peu, et nous 4 on file pour pas louper le soleil. Très beau paysage la aussi, du cote des montagnes qu'on apercevait la veille et qui sont de l'autre cote de la valley.

lever de soleil lever de soleil lever de soleil

lever de soleil

On reste un tit bout de temps a profiter du beau lever de soleil, environ 2h, puis on retourne au campement pour rejoindre Gwen et commencer la journee marathon. On prend tout d'abord le petit déjeuner, et qui qu'on voit apparaitre ? Notre ami Bip Bip, a savoir un road runner. Ben en fait c tout petit, et effectivement ça court vite. Mais ça ressemble pas trop a celui du dessin anime.

bip-bip de profil bip-bip de face

A la recherche du point le plus bas
Après avoir petit déjeuner, nous partons très vite pour éviter le chaud, et trouver le point le plus bas de la death valley, a savoir -100m au-dessous du niveau de la mer environ.
C'est pas souvent qu'on passe en dessous. Bizarrement et contre toute attente, le point le plus bas n’était pas indiqué. On a donc tourne, fait des arrêts et tourner pour le trouver. Au détour d'un virage, on découvre un mini désert, avec des belles dunes de sable, donc on s’arrête un peu pour prendre des photos. Sympa

Désert de sable désert vu de plus près Dune de sable

Deuxième arrêt au niveau du lac de sel. Bon alors on a gouté, c’était bien du sel :). Il s’étend sur des kms, on y voyait plus la fin. Mais il faisait déjà super chaud.

lac de sel lac de sel à perte de vue sel vu de près

Donc après quelques photos, on remonte dans la voiture climatisée, et on repart a la recherche du point -100.
Puis arrêt pipi, enfin on dira tentative. Car bien sur pas d'eau, donc pas de chasse d'eau ni d’évier, c'est un toilette-trou, genre fosse a caca. J'ouvre le couvercle, et la plein de mouches sortent, je repars en courant et ne fait pas pipi lol.
On va ensuite sur la route appelée Artist Palette, endroit ou les roches sont magnifiques et de toutes les couleurs: rouge, magenta, violet, vert jaune, blanche, etc... Cela provient de la roche, blablabla. Ensuite nous nous sommes enfonces dans la profondeur caniculaire de la valley, essayant toujours de trouver ce fameux point. On devait vraiment pas être loin, mais impossible, il n'y avait pas de panneau d indication. On a fait une tite ballade "tentative", mais faisait vraiment super chaud, on avait de l'eau, mais bon qd même on a préféré retourner a la voiture avant de se perdre.

y'a rien là Artist Palette Artist Palette

Après ça, nous sommes aller voir l’entrée de la mine de Borax, substance très présente dans la valley, et qui sert a je sais pas quoi, demandez aux chimistes lol. En tout cas ça a fait la fortune de plusieurs personnes. Aujourd'hui la mine est fermée, et je me demande encore comment des gens pouvaient travailler là bas, tellement la chaleur est insoutenable. Je vous avouerais qu'a ce moment la j'ai eu vraiment du mal.

mine de borax train en perdition

On va au visitor center pour acheter des souvenirs, voir le petit musée, et prendre quelques renseignements pour la suite du voyage. Le thermomètre a se moment la indiquait, A L'OMBRE, 110 degrés Fahrenheit, soit 43 degré Celsius !!! J'imagine même pas au soleil. C'est pas l'endroit des Etats-Unis le plus chaud pour rien...

chauuuudddd on est bas, vraiment bas

On prend notre déjeuner pique-nique: sandwich a la dinde, puis on part direction le château de Scotty (Scotty's Castle). Petit soucis sur la route, Vincent faisait malencontreusement et sans faire expres bien sur du 85 mph alors que la limite de vitesse etait de 75 mph. Monsieur l'agent nous a capte et nous a arrête. Mais mine de rien, il est reste très poli, gentil et a quand même donne sa contravention lol. Bizarrement Vincent l'a trouve moins gentil...

Scotty's Castle Avant de vous raconter ce qu'on y a fait, il faut que je vous raconte son histoire.
Scotty était un espèce de truand. Un jour, il rencontre un riche assureur, et arrive a lui faire croire qu'il a trouve une importante mine d'or dans la Death Valley, et réussi à se faire payer une fortune. Au bout d'un moment, l'assureur se doute de quelque chose, et décide d'aller voir sur place et de ses propres yeux la mine d'or. Bien sur quand il arrive, il n'y a pas de mine d'or et donc l'assureur devient colère tout rouge.
Cependant, l'assureur était malade. Et il se rend compte que son état s’améliore lorsqu'il est dans la valley. Il décide donc de pardonner a Scotty, et construit le château. Il viendra y vivre avec sa femme pour les hivers, Et Scotty y aura sa chambre. Mais pendant qu'ils ne sont pas la, Scotty se vante auprès de tout le monde que le château est a lui, et qu'il est mega riche. Je pense que c pour ca que le château s'est appelé le château de Scotty. Après la crise de 1929, la construction du château fut stoppée et ne fut jamais terminée. Scotty resta la-bas jusque ça mort en 54 je crois, on peut aller se recueillir sur sa tombe. Voila donc toute l'histoire du château.

le château de Scotty la cour du château de Scotty Le fameux Scotty

On arrive la-bas après 1h30 de sieste... euh pardon de voiture, et on apprend que l’entrée est de 11$. Quand on voit le château, on se dit que y'a surement rien a visiter, que les visites se font en groupe de touristes, et que les gens qui font visiter sont des rangers déguisés en habits de l’époque, du coup on se dit que ça vaut pas le coup de payer autant pour surement rien. Du coup on fait un peu le tour de la propriété, cherchant le moindre coin d'ombre. On va ensuite voir la tombe de Scotty, ce qui était intéressant c’était plus le point de vue que la tombe. En plus on pense que y avait la tombe du chien nomme "Windy", ou alors c’était juste une pierre disant que le coin était venteux, ce qui est pas totalement faux. Enfin voila. On a même remarquer que par endroit le château était lui aussi en carton, comme le Excalibur de Las Vegas lol.
Ensuite on se pose au visitor center pour boire un coup dans un endroit climatise, et j'achete un shooters.
Puis on se cale sur la pelouse un peu pour profiter du calme. La un gars nous dit en chuchotant que un peu plus loin, il y a un coyote qui fait sa sieste. Comme des bons touristes, on file vers lui, appareil photo a la main, prêts à dégainer. Le coyote nous capte tout de suite, et essaie de nous échapper. Mais impossible, nous somme au moindre affut. Il part a droite, a gauche, passe juste a cote de Vincent qui le mitraille de photo, puis réussi à nous semer. On avait quand même tous réussi a prendre une 50aine de photos de lui :D

coyote

On aura donc vu Bip Bip et le coyote :) On était super contents de nous lol. Ensuite, on reprend la voiture pour 1h30 et laisser Nick a Bridge Canyon. Il y fera une ballade et nous rejoindra au point de vue appele Zabriskie Point.

Zabriskie Point
C'est LE point de vue recommande par tout le monde. Et nous on s'est dit pourquoi pas y aller pour le coucher de soleil ? Quelle excellent idée nous avons eu la :)
Superbe point de vue, décors somptueux, on a pris également plein de photos :)
Bon seul point noir, on était pas les seuls touristes a avoir eu l’idée. Mais ça valait la peine qd même.

Zabriskie Point Zabriskie Point Zabriskie Point

Zabriskie Point

On reste la jusque la fin, puis on retourne au campement. La on se fait des sandwichs, puis des Smore's (voir post sur le Grand Canyon). Et la soirée se finit sur des conversations politiques avec Nick, républicain mais qui déteste George Bush. C’était vraiment intéressant de parler avec lui. Mais au bout d'un moment, mes yeux commençaient a se fermer, alors j'ai rejoins mon matelas gonflable et ma banquette arrière pour dormir et récupérer de cette fatigante journée.

vendredi 1 septembre 2006

Week End de l'Xtrème - Las Vegas et le "too much"

Donc après le Grand Canyon, extrême des canyons, on se dirige vers Las Vegas, extrême du jeu, et extrême tout court.
Purée de pois il faisait une chaleur dans cette ville !!!
Après être reste un peu dans les embouteillages, on arrive a notre hotel. Bon on aurait bien fait nos prout prout et prendre une chambre au Bellagio ou au Caesar Palace, mais c’était pas trop dans notre budget. Du coup on est allé au Travelodge, motel situe en plein milieu de tous les casinos. On pose nos affaires vite fait, on prend une bonne douche (10 min pas plus!), et commence a visiter les casinos. Comme on était près du Paris Hotel, on commence par celui la.

casino le Paris casino le Paris

arc de triomphe un peu plus petit Tour Eiffel plus petite aussi

Casino enoooorme, avec des reconstitutions des rues parisiennes, boutiques françaises, boulangeries, charcuteries, etc... et comme il était l'heure de manger, on a voulu se faire un buffet français. 17$ à volonté !! On s'est pete le bide comme qui dirait :) Enfin Gwen et moi on a été raisonnables, mais les 2 autres étaient a la limite de vomir lol. Moi je me suis fait 4 assiettes, premières au fruit de mer, deuxième choucroute, 3eme salade de pâtes et gratin dauphinois, 4eme fromage, et dessert crêpe. C'est déjà pas mal me direz-vous. Ben moi j'en connais qui ont pris 2 assiettes de fruits de mer, 2 assiettes de viande, un peu de choucroute, fromage, et la moitie d'une crêpes au chocolat !! Et ils étaient navres de pas pouvoir prendre un clafoutis parce qu'ils avaient plus de place dans l'estomac lol :)

Après ça, on a commence notre tour des casinos, pour voir les intérieurs a chaque fois. Le Bellagio, impressionnant (g foule les mêmes tapis que George !!), la on s'est pose un peu pour digérer lol. Bien sur chaque hôtel a sa méga piscine (uniquement pour les résidents), une enooorme salle pour les machines a sous, les tables de roulettes, craps, black jack, etc... Minimum pour jouer a une table, c'est 10$ la partie. Alors on s'est contente des machines a sous.

Bellagio On tente notre chance aux machines à sous

A cote du Bellagio, il y avait le Caesar Palace,dans un décor romain, avec des gens deguises en Jules César, centurions et une Cleopatre, toujours dans le casino, puis on continue.

Caesar palace Caesar palace décors d'anges

décors romains ils sont fous ces romains hiiii Céliiiiine

De l'autre cote de la rue nous apparait le Venitian, avec sa rivière a l’extérieur on l'on peut faire un tour en gondole. Je sais pas combien ça coute, mais c’était ridicule. En gros vous faites un tour de 15 m en gondole, avec un rameur je suis sure même pas italien, pour un prix dont je ne doute pas l'exorbitance (ou exorbitation lol). On rentre ensuite dans le casino, les poignées de porte en forme de gondole, et je crois que c'est dans ce casino que nous avons un peu joue. Bien sur j'ai très vite perdu 3$ aux slots (machines a sous).

Le Venitian le Venitian (en bas) gondoles du venitian

On continue, le soleil commence a se coucher. On va vers le Wynn, apparemment le casino le plus impressionnant, mais on s'est arrête aux fontaines de l’entrée, on savait pas que c’était le casino qui avait coute le plus cher. Mais bon c'est pas grave, on était déjà bien fatigues, les pieds commençaient à souffrir (mon calvaire n'en était qu'au début).
Nous traversons la rue une deuxième fois, et arrivons au Treasure Island, casino ayant pour thème les pirates et l'ile au trésor. On visite également le casino, ambiance pirate, normal, puis on va direction le Mirage. (George y est allé également...). Là petit spectacle volcanique a l’extérieur, pas très impressionnant mais sympa. On retourne direction le Treasure Island pour tenter de voir un spectacle extérieur de pirates, je dit bien tenter parce que il y avait énormément de monde, et étant parmi les plus petites, je n'ai strictement rien vu :( Mais ça avait pas l'air transcendant.

Wynn Treasure Island Treasure Island

Mirage volcan du Mirage

On repart dans l'autre sens pour retourner au Bellagio et voir le spectacle de fontaine. Trooooppp geniaaaallll de la baaalllle !!! J'ai adore. Plein de fontaines et de jets qui dansent au rythme de la musique. Tellement c’était trop bien de la balle, on est reste un peu pour voir 2 spectacles, en plus ils étaient différents (ce qui a permis de reposer les pieds un peu également).
On passe par le petit casino dit Aladdin aux décors mal faits mais orientaux, puis on fait une pause hôtel pour vider les photos sur l'ordi, puis on se dirige vers la partie sud du Strip (la rue principale), pour aller direction le MGM Grand (c'est le casino que braquent George et toute sa bande dans le film Ocean's Eleven). Très impressionnant celui là aussi. Boite de nuit à l’intérieur, cage à lion - l’emblème du casino - , mais comme il se faisait déjà un peu tard, les lions n’étaient plus là, et les gens venaient surtout pour les boites de nuit.

Entrée du MGM Grand MGM Grand

A partir de ce moment là, mes pieds étaient déjà complétement morts, et Gwen était déjà dans les bras de Morphée. Elle décide donc de retourner a l’hôtel, et nous on continue. J'essaie de puiser mes dernières forces au plus profond de moi même et à mes risques et périls pour visiter les 3 casinos qu'il nous manquait.

En face du MGM Grand se trouve l’hôtel casino Excalibur. Un espèce de château construit en carton, assez moche, avec pour thème les chevaliers. On en a vite fait le tour, il n’était pas transcendant celui-là, et pis on voyait énormément que tout était faux.

Excalibur Casino Excalibur chevaliers mal faits

Ensuite on se dirige au casino Louxor, casino en forme de pyramide, avec pour thème l’Égypte, et a l’entrée un énorme Sphinx. Celui là par contre valait le détour ! Des décors somptueux, un musée sur Toutankamon (a ne pas voir parait-il, tfacon il était 1h30 du mat' donc c’était fermé), la pyramide pouvait contenir 7 avions 747 empiler les uns sur les autres tellement c’était haut. Tout était fait pour ressembler a l’Égypte ancienne (comme le Paris ressemblait a Paris), avec des hiéroglyphes partout, c’était vraiment sympa. Au-dessus de la pyramide, il y a un projecteur qui est tellement puissant que son faisceau lumineux peut être vu depuis Los Angeles, soit 270 miles (400 kms).

Louxor pyramide intérieure faisceau de la pyramide de Louxor

Puis enfin arrive le dernier casino et pas des moindres, le New York New York !! (au fait je viens seulement de comprendre pourquoi ils répètent a chaque fois new york 2 fois, c'est parce que ils veulent dire "New York city dans l’état de New York ! - rah qu'est-ce qu'on en apprend des trucs). A l’extérieur, bien sur la statue de la Liberté, l'empire State Building, en un peu plus petit, et un énorme grand huit qui fait le tour de la propriété. Ce casino la ressemblait un peu au Paris, sauf que au lieu des rues françaises, c’était un mini new york, avec ses rues, le pont de Brooklyn et tout et tout. Mes pieds étaient vraiment très morts, genre pneu crevé, mais je regrette aucunement de l'avoir fait. On arrive a l’hôtel vers 2h30 du matin, je me pose sur le lit tout habillée, et m'endors en 1 min, d’après Vincent et Faustine :)

New-York New-York casino Statue de la liberté (plus petite que la vraie) New-York New-York casino de nuit

C’était donc une journée de l’extrême pour mes pieds, et aussi parce que on était dans LA ville de l’extrême.

Après avoir vachement bien dormi, les post-docs sont allés faire des courses, et moi et Faustine, on avait quartier libre pour acheter des cartes postales et des souvenirs.
Ensuite, il fallait manger pour le midi. Bizarrement personne ne voulait tenter un autre buffet, on avait encore celui de la veille dans le bide. Alors on s’arrête a un resto Harley Davidson. Harley DavidsonPrincipe du resto, tout est décoré version Harley. Des motos sont accrochées a un espèce de rail, et défilent dans tout le resto. Drapeau américain géant fait avec des chaines, et menu aux noms motard-spirit. Finalement on ne mange pas bcp, mais on prend les fameuses 'Box', qui permettent dans tous les resto américains de rapporter chez soi les repas non finis. Je prends donc la moitie de mon sandwich et Vincent fait de même. Ce qui s’avérera une bonne idée pour le repas picnic du soir. On profite ensuite du peu du temps qu'il nous reste pour retourner au MGM Grand et aller voir les lions. Ben franchement j'aimerais pas être ces lions la, ils doivent se faire chier, se font prendre en photo des qu'ils bougent, et n'ont aucune intimité lol. Mais donc oui il y a bien des lions dans le casino !! Jvous avez dit que c’était une ville extrême.

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